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Höher, schneller, weiter

Am ersten April 2003 feiert Dr. H. Werner Utz, Vorstandsvorsitzender der Uzin Utz AG, Ulm, sein 25-jähriges Dienstjubiläum. In diesem Viertel Jahrhundert seiner aktiven Rolle hat er Uzin vom reinen Familienunternehmen zu einer Unternehmensfamilie geführt. Als der promovierte Diplomkaufmann 1978 in die damalige Personengesellschaft als Komplementär eintrat, brachte er mit seinem visionären Denken frischen Wind in die Bauchemie. Damals beschäftige das bauchemische Unternehmen gerade mal 100 Mitarbeiter und erwirtschaftete einen Umsatz von 12 Millionen Euro (i.V. 2001: 470 Mitarbeiter, 105 Mio. Euro Umsatz).

1980 verabschiedete sich sein heute 88-jährige Vater Willi Utz, der das Unternehmen bis dahin in zweiter Generation geführt hat, aus der aktiven Unternehmenspolitik. Dies war der Startschuss für seinen Sohn, tiefgreifende Veränderungen vorzunehmen, die Uzin zu dem gemacht haben, für was es heute steht: Wachstum, Innovationskraft, Dynamik. 1980 wurde das Unternehmen in eine GmbH & Co. KG mit Dr. Utz als alleinigem geschäftsführenden Gesellschafter umgewandelt.

Fragt man Dr. Utz nach den Meilensteinen der darauf folgenden 15 Jahre, konzentrieren sich seine Aussagen immer wieder auf das Thema Personalpolitik. "In der Personalauswahl hatte ich immer eine glückliche Hand", so Dr. H. Werner Utz. So stieß bereits 1979 Dr. Roland Krieger zu Uzin, der heute als Vorstand Produkttechnik entscheidend zu der innovativen Uzin-Produkpalette beigetragen hat. Auch im Vertrieb gab es Veränderungen: bis Anfang der 80er Jahre waren freie Handelsvertreter für Uzin unterwegs. Dr. Utz entschloss sich unter dem Aspekt der verstärkten Kundenorientierung und -bindung, einen deutschlandweiten Vertrieb mit eigenen Außendienstmitarbeitern aufzubauen.

Das damit einhergehende Wachstum in Deutschland machte Geschmack auf mehr. So wurden Ende der 80er Jahre viele der langjährigen Lizenzverbindungen im europäischen Ausland durch eigene Vertriebsgesellschaften ersetzt, mit der Zielsetzung, den Auslandsanteil – der damals gerade mal zehn Prozent betrug – zu erweitern. Die erste Vertriebsgesellschaft wurde 1989 in Frankreich gegründet. Das Wachstum im Ausland verzögerte sich zu Zeiten der Wende in Deutschland in Folge der Priorität für die neuen Bundesländer. 1994 wurde das Augenmerk wieder auf die Erschließung der europäischen Märkte gerichtet. Weitere Vertriebsgesellschaften in England, Österreich und Polen folgten. Eine richtige Entscheidung, wie der heutige Exportanteil von circa 46 Prozent zeigt. Heute ist Uzin mit Vertriebsgesellschaften, exklusiven Händlern, Lizenzpartnern und einem Joint Venture weltweit präsent. Der Umsatz erhöhte sich vorallem durch das Wachstum in den europäischen Kern- und außereuropäischen Schlüsselmärkten innerhalb von gut zehn Jahren um nahezu das Dreifache (1990: 37 Mio. Euro; 2001: 105 Mio. Euro).

Anfang der 80er Jahren startete Uzin als erstes Unternehmen in der Branche, das Klebstoffsortiment nach Umweltgesichtspunkten auszurichten. Inzwischen prägt dieser Aspekt nun schon seit 20 Jahren die Produktentwicklung von Klebstoffen bei Uzin. Es begann mit lösemittelarmen Produkten – anfangs vom Handwerker kritisch beurteilt – über lösemittelfreie Systeme bis zu den heutigen emissionsarmen Klebstoffen. Die 1996 auf dem Markt eingeführte Ökoline Reihe korrelierte mit dem veränderten Umweltgedanken der Bevölkerung und trat ihren Siegeszug bei Handwerk, Handel und Endverbraucher an. 2001, also bereits nach vier Jahren, betrug der Anteil der Ökoline-Produkte am Gesamtumsatz bereits 25 Prozent. "Wir wollten frühzeitig den Aspekt des gesellschaftlichen Umweltwandels aktiv in unsere Unternehmenspolitik mit einbeziehen. Wir wollten agieren und nicht reagieren und waren damit lange Zeit Vorreiter in Sachen umweltgerechter Verlegewerkstoffe in unserer Branche", so Dr. Utz.

Mit der Umwandlung in eine Aktiengesellschaft 1997 und den damit verbundenen Börsengang begann die zweite Phase des Wachstums. Aus dem erfolgreichen Familienunternehmen wurde eine ebenso erfolgreiche Unternehmensfamilie. 1998 erfolgte die Übernahme der Schweizer Tyro AG zu Uzin Utz, weitere Vertriebsgesellschaften in Tschechien und Italien wurden gegründet, Unternehmen wie die Wolff Fußbodentechnik aus Vaihingen und Pallmann aus München wurden akquiriert. Rechtzeitig zum 90-jährigen Jubiläum der Unternehmensgruppe konnte das neue Europa-Logistikzentrum in Ulm eingeweiht werden.

Dass die Akquisitionen von Pallmann und Wolff reibungslos funktioniert haben, liegt sicher auch an der Tatsache, dass die Unternehmen und damit die Produkte nicht einfach in die Marke Uzin integriert wurden, sondern als eigenständige Marken weiter geführt werden. In dieser gekonnten Mischung aus Zentralisierung und Eigenverantwortlichkeit liegt der Erfolg jeder einzelnen Marke. So sind beispielsweise Dienstleistungsbereiche wie Kundenservice, Marketing, Presse- und Öffentlichkeitsarbeit, Controlling, Buchhaltung und Logistik in Ulm für alle Marken zentralisiert, in Fragen der Produktentwicklung und Positionierung bleiben die Geschäftsführer der Marken jedoch weitgehend eigenständig. In Bereichen einer gemeinsamen, neu geschaffenen Unternehmenskultur und einer starken Vertriebsmannschaft hat die Uzin Utz AG eine neue Schlagkraft im Markt.

Da fragt man sich automatisch, was eigentlich noch verbessert werden kann, was die Ziele für die kommenden Jahre sind. "Weiterhin wollen wir natürlich den internationalen Ausbau aller Marken vorantreiben. Der Export ist mittlerweile aufgrund der Stagnation auf dem deutschen Markt ein wichtiger Pfeiler unserer Unternehmensstrategie geworden. Und das Umsatzwachstum im Ausland ermöglicht uns, auch auf dem deutschen Markt weiterhin mit Produktinnovationen eine starke Position und wichtige Rolle bei Handwerk und Handel einnehmen zu können. Ein weiteres Ziel ist unsere Positionierung als Komplettanbieter im Bodenbereich – weitere horizontale Akquisitionen technisch ausgerichteter Unternehmen sind dabei nicht ausgeschlossen." so Dr. Utz "Und natürlich denke ich persönlich heute schon an morgen, wenn es darum geht, die inhabergeführte Aktiengesellschaft langsam in die vierte Generation zu überführen".

Doch in den letzten 25 Jahren haben sich bei der Uzin Utz AG nicht nur Umsatz- und Mitarbeiterzahlen erhöht, sondern auch die Unternehmensphilosophie ist eine andere geworden. Reichte es Ende der 70er Jahre noch aus, qualitativ hochwertige Produkte zum Kleben und Spachteln herzustellen, muss heute mehr geboten werden, um sich eine Positionierung im Markt zu sichern. Früher wurden Produkte produziert, die aus Sicht des Unternehmens erfolgversprechend waren, heute werden intelligente Systemlösungen angeboten, die aus Sicht des Kunden dessen veränderten Ansprüchen an Produktnutzen gerecht werden. Die Marken der Uzin Utz Unternehmensgruppe stehen auch heute für eine hohe Produktqualität, doch darüber hinaus steht heute der Systemgedanke bei allen Produktlösungen im Vordergrund. Statt reiner Produkttechnik geht es also zusätzlich um Dienstleistung, Nutzenvorteile für den Kunden und eine neue Betrachtungsweise, die den gesamten Bodenbereich mit einschließt.

"Hier sehe ich persönlich noch eine wichtige Aufgabe für die gesamte Branche – seien es Hersteller oder Verleger", so Dr. Utz "Die Branche muss trotz Wettbewerb eine gemeinsame, bessere Branchenkompetenz aufbauen, um dem Endverbraucher gegenüber das Renovieren wieder schmackhaft zu machen. Momentan sehe ich eine mangelnde Kooperationsbereitschaft aller am "Produktionsprozess" Beteiligten. Die Branche war die letzten Jahrzehnte viel zu sehr mit sich selbst als mit den gemeinsamen Kunden – dem Endverbraucher – beschäftigt. Nur, wenn wir es schaffen, gemeinsam als Branche ein für den Endkunden interessantes Paket zu schnüren, bekommt der Innenausbau wieder den Stellenwert, den wir uns alle wünschen".

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